Archives de Catégorie: Voyage

Yoga et Surf au Costa Rica

Une chose que j’adore dans mon métier, c’est de voyager grâce à mes clients! Hier, je suis parti au Costa Rica à la recherche d’hôtels de luxe proposant des retraites  « Yoga et Surf ».

Je n’avais jamais entendu parler de ces retraites donc j’y suis allé à tâtons. A ma grande surprise, je suis très facilement tombé sur plusieurs sites proposant cette combinaison apparemment devenue à la mode au Costa Rica. Il y a même certaines de ces retraites réservées exclusivement à la gente féminine.

Voici quelques-uns de ces sites:

The Harmony Hotel

Del Mar Camp

Pura Vida Adventure

Anamaya: Body, Mind and Spirit Resort

Connaissant ma cliente, je savais que ces hôtels et camps ne serait à son gout, j’ai donc regardé du côté de Leading Hotels of the Word et Small Luxury Hotels of the World. Malheureusement, aucun de ces hôtels ne propose la combinaison Yoga et Surf. J’ai essayé auprès des grands revendeurs de la destination, mais personne ne la connait pour ses retraites Yoga et Surf.

J’ai donc continué à chercher de mon côté… et ça a porté ses fruits! Je suis tombé sur un petit bijoux: Casa Chameleon

photo: Site Casa Chameleon

L’hôtel comprend 5 villas de 150 à 400m2 toutes avec une piscine privée, vue mer, un grand living et toutes les commodités dignes d’un grand hôtel 5*.

photo: Site Casa Chameleon

Il est situé sur la côte pacifique du Costa Rica où se trouvent les meilleures plages pour pratiquer le surf. En plus de ça, l’hôtel propose une grande variété de service spa dans les villas et … des retraites Yoga!

Photo: Site Casa Chameleon

J’ai trouvé ce qu’il lui faut 🙂 J’attend la confirmation 🙂

Publicités

Banyan Tree Mayakoba – Riviera Maya

Le Banyan Tree Mayakoba, situé sur la Riviera Maya au sud de Cancun et de Playa del Carmen, est une vrai perle au milieu de la mangrove Mexicaine.

L’Hôtel, qui fait partie des Leading Hotels of the World, comprend 107 villas individuelles, un magnifique Spa, un pool Club et plusieurs restaurant dont le classique restaurant Thaï signé Banyan Tree. Tout ça est parfaitement intégré dans le paysage avec un total respect de la faune et la flore.

Après avoir traversé 1km de jungle, on arrive devant une entrée majestueure où, de suite, on reconnait la touche asiatique. On vois aussi cette influence avec l’accueil chaleureux et paisible du personnel toujours souriant. Rien que cette arrivée était déjà très relaxante.

20120816-154625.jpg

Entrée du Banyan Tree Mayakoba

Vue du lobby sur le Banyan Tree

Floorplan

Courtyard Pool Villa

Direction la villa, une Courtyard Pool Villa, rien que ça 🙂 Piscine, jacuzzy, jardin, grande salle de bain avec beignoire extérieure, belle chambre avec lit King size, salon et bureau dans le pavillon… voilà à peut près tout ce qu’il y a dans cette villa. Le tout décoré très sobrement et avec beaucoup de gout.

Piscine et Jacuzzi Courtyard Pool Villa

Welcome amenities

Salle de bain

Lit King Size Courtyarde Pool Villa

Le domaine est assez grand mais on peut appeler une Club car pour se déplacer ou même emprunter des vélos. Et, de la réception au Pool Club et à la plage, il y a un bateau qui fait les navettes toute la journée. Une petite balade très sympa dans la mangrove.

Piscine et plage

20120816-154344.jpg

Plage au Banyan Tree Mayakoba

Le personnel est absolument adorable. J’ai eu un problème de literie un jour, j’ai appelé la réception et 5 minutes plus tard, le problème était règlé. Ils ont toujours des petites attentions qui font la différence et ils ne sont jamais avare de sourires.

Leurs restaurants sont tous très bons. Pour le petit déjeuner, il y a un magnifique buffet, mais les serveurs vous proposent aussi quelques spécialités mexicaines, à tester si vous aimer découvrir de nouvelles saveurs. Le soir, je vous recommande le Saffron: le restaurant surplombe le lagon et la mangrove et leur chef thaï est vraiment doué!

Restaurant le Saffron

Pour ce qui est des activités, il y a une panoplie de choses à faire dans les alentours: visite des sites archéologiques Maya de Tulum et de Cobá, balade dans les grottes de Aktun Chen, shopping à Playa del Carmen, plongée au large de l’île de Cozumel ou dans des grottes, etc.

20120816-154508.jpg

Site archéologique de Cobá

Plonger en vacances avec PADI

Les vacances sont souvent l’occasion de tester de nouvelles activités ou d’en pratiquer certaines qui ne sont pas accessibles chez sois.

La plongée en est un très bon exemple. Même si j’ai l’opportunité de plonger dans le lac Léman, c’est sous les tropiques que j’ai décidé de m’y initier.

J’ai commencé aux Maldives avec un baptême en lagon et depuis cette première expérience, je suis tombé amoureux du monde sous marin. J’ai de suite passé mon brevet PADI Scuba Diver qui m’a permis d’enchainer quelques plongées accompagnées.

PADI, c’est l’Association professionnelle des Instructeurs de plongée ( Professional Association of Diving Instructors). Ce sont les leaders mondiaux de la formation de plongeur. Ils comptent 5’700 centres de plongée à travers le monde avec plus de 130’000 instructeurs qualifiés. Notez qu’ils enseignent la plongée loisir, c’est à dire une plongée sans risque de décompression avec une limite de profondeur de 30m. Vous trouverez leurs centres dans les plus beaux spots de plongée et vos brevets seront reconnus partout dans le monde.

Quelques mois après cette première expérience de plongée, j’ai eu la chance de partir à l’île Maurice pour le boulot (dur, je sais). Les fond marin n’y sont pas réputés, mais l’hôtel avait un centre PADI, et c’était l’occasion de passer au niveau suppérieur, l’Open Water Diver.

Enfin, j’ai pu passer le dernier niveau du brevet de plongée loisir, l’Advenced Open Water Diver, à nouveau aux Maldives. Il faut dire que ça doit être un des endroits les plus beaux au monde pour passer ses brevet. Les fonds marin sont  magnifiques et la faune vraiment très riche: raies, thons, Napoléons, tortues, requins, requins baleine, muraines, et des centaines de poisons de toutes les couleurs.

Depuis, j’ai eu l’ocasion plonger à Cozumel au Mexique et lors de mon dernier séjour au Club Med Palmiye en Turquie. Il y a encore beaucoup de spots qui me font rêver, vivement les vacances 🙂

Et vous, quelles sont vos destinations plongée préférées ?

Dubaï la démesurée

L’année passée, j’ai fait une escale de deux jours à Dubaï en rentrant des Maldives. C’était en plein mois de juillet et la température dépassait les 5o°. Avec une telle chaleur je savais que les deux jours allait se passer dans des endroits sur-climatisés ou dans une piscine à 35°…

Je logeais à l’hôtel Al Qsar qui fait partie du complexe de la Madinat Jumeirah avec le Mina A’Salam et le Dar Al Masyaf. Ce complexe comprend aussi des restaurant, des bars, un souk et un parc aquatique.

J’étais dans la plus petite catégorie de chambre: l’Arabian Deluxe.
Déjà 55 m2 ! Une énorme salle de bain et un grand balcon. Largement suffisant le temps que l’on passe dedans!

https://i1.wp.com/www.jumeirah.com/Global/Property/MJ/Misc/AQ%20ocean%20deluxe%20low%20res.jpgChambre Arabian Deluxe à l’hôtel Al Qasr.

Comme je l’avais prédit, la chaleur était intenable et le choc avec les intérieurs climatisés était assez violent… J’ai commencé par faire le tour de la Madinat qui est assez grande. Pour aller d’un point à un autre, il y a des canaux qui traversent tout le complexe avec différent points d’embarcation pour des bateaux taxis. Ca donne une ambiance très « Mile et une nuits », surtout le soir quand tout est éclairé.

20120802-122825.jpgLa Madinat vue de la chambre Arabian Deluxe

20120802-123151.jpgLa Madinat by night

L’après-midi, je suis allé au Mall of Emirates voir une des grandes démesures Dubaïote: Ski Dubaï ! En résumé c’est une surface de 22’500 m2 couverte de neige entre -1 et -2°, un dénivelé de 85 avec 5 pistes différentes et tout ça pouvant accueillir 1’500 skieur… C’est assez amusant de voir les autochtones découvrir la neige et le froid, mais quand on pense à l’énergie qu’il doit falloir pour alimenter cette petite folie, c’est assez déconcertant… Petrol power…

20120802-122956.jpgSki Dubaï

20120802-124606.jpgSki Dubaï

Pour terminer cette escale dans la ville de la démesure, j’ai fait un peu de shopping dans le Dubaï Mall juste avant de monter au 124 ème étage de la tour la plus haute du monde: le Burj Khalifa. Le Mall est aussi le centre commercial le plus grand du monde avec plus de 1’200 magasins, un aquarium géant (encore un des plus grand au monde), une patinoire, des cinémas, presque 160 restaurant et une multitudes d’autres choses extravagantes… attention à votre carte de crédit!

20120802-123100.jpgL’Aquarium du Dubaï Mall

20120802-123016.jpgLa Patinoire du Dubaï Mall

20120802-122855.jpgLe Burj Khalifa

20120802-122924.jpgLa vue du 124ème étage du Burj Khalifa

Voilà pour ces deux jours à Dubai. C’est une ville à voir au moins une fois pour sa grandeur et sa démesure mais je conseillerais d’y aller plutot lors d’une escale que d’aller y passer des vacances… Bien sur,  en hiver quand il fait plus frais, il y a beaucoup d’activités à faire sur l’eau ou dans le désert, c’est même une destination balnéaire très féquentée mais je pense qu’il y a des endroit bien plus sympas pour se détendre au soleil.

Club Med Palmiye – Antalya

Je viens de passer une semaine au Club Med Palmiye, proche d’Antalya. A la base, je ne suis pas fan du tout des clubs de vacances, mais j’allais y retrouver de la famille et une semaine de repos au soleil est toujours la bienvenue.

Je suis parti avec le vol Turkish Airlines Genève – Antalya charterisé par le Club Med. Avec un peu de chance, j’ai été surclassé en business classe à l’aller. Le repas et le service était les mêmes (vol charter) mais beaucoup d’espace pour les jambes et repose pied en plus… Les repas étaient très bon mais le service assez moyen.

20120723-204709.jpg

A la sortie de l’avion, la chaleur m’est tombée dessus… 35 à 45 degrés tous les jours, avec une humidité comparable à un bain turc… Rien a voir avec notre bel « été » Genevois… En fait, la journée, c’était pas  dérangeant du tout comme il y avait toujours un point d’eau à proximité, c’était just un peu plus pesant le soir mais ça fait partie du dépaysement!

20120723-215040.jpg

Le club à été rénové il y a deux ans, il est vraiment nickel! Il n’a rien à envier aux ggrandes chaines hôtelières de luxe. Toutes les chambres sont spacieuses et sobrement décorées. Un air conditionné indispensable et une belle sale de bain… Enfin pour le temps qu’on y passe dedans, il ne faut rien de plus!

20120723-180852.jpg

L’année passée ils ont construit une piscine réservée aux adultes, la piscine Zen, très agréable quand la plage et les deux autres piscines sont bondées de marmots!
Belle piscine à débordement dans un grand jardin au bord de mer…

20120723-204529.jpg

20120723-204543.jpg

Pour les repas, c’était vraiment excellent. Chaque soir des buffets différents, variés avec toujours une note turc. À midi, aussi de beaux buffets un peu plus légers. Et le matin: le rêve! Des crêpes à tomber, des œufs de toutes sortes, plein de viennoiseries, des yaourts, fromages, confitures etc. juste ce qui fallait pour commencer une journée de farniente!

La journée il y a une panoplie d’activités:  voile, ski nautique, volley, foot, tir à l’arc, aquagym, trapèze volant, pétanque, fitness, etc. Ils proposent également de la plongée (payant et prestataire externe au Club) : je ne vous la recommande pas si vous avez déjà fait quelques vrai beaux spots comme les Maldives, la Mer rouge ou la Thaïlande… Pour résumer, y a juste quelques pauvres poissons qui se courent après et une visibilité à 3,5m. Il y a quand même une belle épave de la première guerre mondiale à voir, mais avec l’infrastructure un peu artisanale et la grosse demi-journée que sa prend pour 20 minutes sous l’eau, perso je ne le referai pas!

Les soirées sont toujours animées à la sauce Club Med: spectacles, danses et night club pour ceux qui veulent, sinon on peut tout à fait passer la soirée avec un bon cocktail au bord de la piscine.

Voila pour cette petite semaine au Club. J’ai été surpris en très bien de la qualité des prestations. On est très loin maintenant des clichés des « bronzés » qu’on a vu et revu!

Le personnage clé de votre séjour en Tanzanie

A pâques, je suis parti en en Tanzanie pour un safaris de 8 jours. C’était la saison des pluies mais j’ai eu la chance d’y échapper. Au programme, il y avait 4 parcs: le Tarangire, le cratère du Ngorongoro, le Serengeti et le parc du lac Manyara. Tous plus beaux les uns que les autres avec une profusion d’animaux: Big 5, girafes, antilopes, gnous, guépards, crocos, etc. Mais vous avez sans doute déjà vu, lu ou entendu toute la beauté d’un tel voyage, je vais plutôt vous parler du personnage clé de ce séjour: le guide.

Tout d’abord, il est votre chauffeur et c’est dans son 4×4 que vous passez la majorité de votre temps sur place. C’est donc lui qui va vous conduire d’un parc à l’autre, mais surtout qui va vous promener à l’intérieur des parcs. C’est lui qui va vous emmener au bon endroit au bon moment pour voir se réveiller un jeune lionceau ou pour voir un guépard prendre son déjeuner. Si vous avez de la chance comme moi, vous aurez un vrai passionné de son boulot qui est un puits de connaissance. Vous pourrez lui demander tout sur la nature et les animaux qui vous entourent, l’histoire d’un parc ou même la dernière blague à la mode en Afrique de l’est. Enfin, il est aussi votre gardien, mais bon, temps que vous restez dans le 4×4, il n’y a pas trop de risques…

J’ai rencontré des gens qui avaient eu un guide qui faisait son boulot uniquement pour le salaire, sans passion et sans envie… Ils arrivaient toujours quand il n’y avait plus rien à voir, se perdaient régulièrement et lui était tout sauf sympa. Quand on raconte sa journée le soir à des gens qui ont fait visité le même parc mais qui on vu trois fois plus d’animaux, c’est un peu pleurant!

Malheureusement, il est difficile de pouvoir choisir son guide avant le départ et même si tous les TO vous garantissent avoir les meilleures, c’est loin d’être toujours le cas. Le guide, c’est LE « détail » qui fera que votre voyage est réussi ou non, c’est donc avec plaisir que je vous donnerai les coordonnées de mon excellent guide, Steve.

Quelques photos prise en route…

20120711-124947.jpgPremier Lion au pied de la Jeep dans le cratère du Ngorongoro

20120711-125033.jpgHyppopool au Serengeti

20120711-125019.jpgMigration des gnous au Serengeti

20120711-210857.jpgL’incroyable Steve

20120711-211011.jpgRéveil du jeune Lion au Serengeti